Flecha de la evolución

Nota: El IHPS se emplaza a menudo en una escala temporal que nos habilite a captar, visualizar o intuir el proceso, de manera distante respecto a los acontecimientos del momento presente. En este sentido traemos aquí el artículo de John E. Stewart de 2005, el cual es de interés para ser cotejado en nuestra 3ª década.

Por John E. Stewart*.-

Una transición evolutiva importante está comenzando a extenderse en la tierra. Los individuos están emergiendo y están eligiendo dedicar sus vidas a avanzar conscientemente en el proceso evolutivo. Ven que sus vidas son una parte importante del gran proceso evolutivo que ha producido el universo y la vida dentro de él. Se dan cuenta de que tienen un papel significativo a jugar en la evolución.

Su redefinición dentro de una perspectiva evolutiva más amplia está proporcionando el significado y la dirección a sus vidas – ya no se consideran como individuos aislados, individuos conscientes de que viven por un corto tiempo, después mueren sin relevancia en un universo sin sentido. Saben que si la evolución es continuar satisfaciendo su potencial, ahora debe ser conducido conscientemente, y es su responsabilidad y destino contribuir a eso.

«La actividad más significativa en la cual un ser humano puede ser comprometido es una que se relaciona directamente con la evolución humana. Esto es verdad porque los seres humanos ahora desempeñan un papel activo y crítico no solamente en el proceso de su propia evolución, sino en la supervivencia y la evolución de todos los seres vivos. El conocimiento de esto pone sobre los seres humanos una responsabilidad de su participación y contribución en el proceso de la evolución. Si la humanidad aceptara y reconociera esta responsabilidad y llegara a comprometerse creativamente en el proceso de la evolución metabiológica consciente e inconscientemente, una nueva realidad emergería, y una nueva era nacería.» – Jonas Salk

En el corazón de este despertar evolutivo está la comprensión de que la evolución es direccional. La evolución no es proceso sin objetivo, ni al azar, se dirige a alguna parte. Éste es un conocimiento muy importante – una vez que entendamos la dirección de la evolución, podemos identificar dónde estamos situados a lo largo de la trayectoria evolutiva, descubrir cuáles son los pasos siguientes, y ver lo que significan para nosotros, como individuos y colectivamente.

¿A dónde se dirige la evolución? Contrariamente al entendimiento anterior de la evolución, una tendencia inequívoca va hacia mayor interdependencia y cooperación entre los procesos vivientes. Si los seres humanos deben avanzar el proceso evolutivo en este planeta, una tarea importante será encontrar maneras más cooperativas de organizarnos.

La tendencia hacia incrementar la cooperación y la interdependencia es también ilustrada por una historia corta de la evolución de la vida en la tierra. Por billones de años después de la gran explosión (big bang), el universo se amplió rápidamente en escala y se diversificó en una multitud de galaxias, de estrellas, de planetas y de otras formas de materias sin vida. La primera vida que surgió eventualmente en la tierra era infinitesimal – abarcó algunos procesos moleculares. Pero no permaneció en esta escala minúscula por mucho tiempo. En el primer desarrollo principal, los grupos cooperativos de procesos moleculares formaron las primeras células simples. Entonces, en un avance significativo, surgió en respuesta a la primera crisis importante de contaminación de la tierra, las comunidades de estas células simples formaron células más complejas de  escala mucho mayor: eucariotas, o células con un núcleo.

Eukaryote – Wikipedia

Otra transición evolutiva importante se extendió después de muchos millones de años. La evolución descubrió cómo organizar los grupos cooperativos de estas células complejas en organismos multi-celulares tales como, insectos, pescados y eventualmente mamíferos. La escala de procesos vivos había aumentado otra vez enormemente. Esta tendencia continuó con la aparición de sociedades cooperativas de organismos multi-celulares, incluyendo colonias de hormigas, de colmenas, jaurías de lobo y tropas de monos. El patrón fue repetido con los seres humanos – las familias unidas para formar grupos, grupos para formar tribus, tribus unidas para formar  comunidades agrícolas, etc. etc. Las organizaciones cooperativas de gran escala de procesos vivos en el planeta ahora son sociedades humanas.

Esta tendencia inequívoca es el resultado de muchas repeticiones de un proceso en el cual las entidades vivientes forman cooperativas en una escala más grande. Llamativamente, los grupos cooperativos que se presentan en cada paso en esta secuencia hacen que las entidades después formen grupos cooperativos en el siguiente paso de la secuencia.  

Es fácil ver a que ha conducido esta larga secuencia de la evolución direccional – en todos los niveles de la organización, los equipos cooperativos unidos por metas comunes tendrán siempre el potencial de ser más exitosos que los individuos aislados. Será igual dondequiera que la vida se presente en el universo. Los detalles diferirán, pero la dirección será igual – el interés propio y la competencia conducen al organismo y al sistema hacia la unificación y cooperación sobre escalas mayores y mayores.

La vida ha llegado mediante un largo camino en este planeta. Cuando comenzó, podría poco menos que influir en acontecimientos en la escala de procesos moleculares. Pero como resultado de la formación sucesiva de cooperativas más grandes y más grandes, están ahora manejando y controlando los acontecimientos en la escala de los continentes. Y la vida aparece para estar en el umbral de otra transición evolutiva importante – la humanidad tiene el potencial de formar una sociedad global unificada e inclusive en la relación simbiótica con nuestras tecnologías y con el planeta en su totalidad. En el proceso, «nosotros” (el Todo) vendremos a «manejar» la materia, la energía y los procesos vivos en una escala planetaria. Cuando emerge esta organización global, la escala de la organización cooperativa habrá aumentado sobre un millón, un billón de veces desde que la vida comenzó.

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Si la humanidad está para satisfacer su potencial en la evolución de la vida en el universo, esta expansión de la escala de la organización cooperativa continuará. La organización global tiene el potencial de ampliarse hacia fuera del Sistema Solar y más allá. Manejando la materia, la energía y los procesos vivientes sobre escalas más grandes y más grandes, la  organización humana podría alcanzar eventualmente la capacidad de influenciar acontecimientos en la escala del Sistema Solar y de la galaxia. Y la organización humana podría repetir las grandes transiciones de su pasado evolutivo formando equipo con cualquier otra sociedad de los procesos vivos que encuentre.

«Somos el producto de 4.5 billones de años de evolución biológica fortuita, lenta. No hay razón para pensar que el proceso evolutivo se ha detenido. El hombre es un animal transitorio. Él no es el clímax de la creación.» …

«Nos ubican irrevocablemente, creo, en una trayectoria que nos lleve a las estrellas — a menos que a través de en una monstruosa capitulación a la estupidez y a la avaricia nos destruyamos primero.» – Carl Sagan

El gran potencial del proceso evolutivo es producir eventualmente una organización cooperativa unificada de procesos vivos en una escala universal. El asunto del universo sería infundido y organizado por la vida. El universo por sí mismo se convertiría en un organismo vivo que, perseguido por sus propias metas y objetivos, sería lo que pudiese ser. En su larga subida desde la escala de procesos moleculares, la vida habrá unificado el universo que fue golpeado por el Big Bang.

Mientras que la vida aumenta de escala, una segunda tendencia importante emerge – es mejor en su evolución. Los organismos que son más evolucionados son mejores en descubrir los comportamientos para adaptarse que les permiten tener éxito en la evolución. Son más inteligentes en encontrar soluciones a los desafíos adaptativos y en encontrar mejores maneras de alcanzar sus metas.

Los procesos vivos inicialmente descubren mejores adaptaciones por prueba y error. Descubren cuáles comportamientos son los más eficaces poniéndolos fuera de la práctica. La búsqueda inicialmente de esta prueba y error ocurre a través de  generaciones con la mutación en el nivel genético. Un avance importante ocurre cuando esta evolución basada en genes descubre cómo producir organismos con la capacidad de aprender por prueba y error durante sus vidas.

En otra transición importante, los organismos desarrollan la capacidad de formar representaciones mentales de su ambiente y del impacto de comportamientos alternativos. Esto les permite prever cómo su ambiente responderá a sus acciones. En vez de probar los comportamientos alternativos en la práctica, ellos pueden ahora probarlos mentalmente. Comienzan a entender cómo su mundo trabaja, y cómo puede ser manipulado conscientemente para alcanzar sus metas adaptativas.

La evolución consigue otro empujón significativo cuando los organismos desarrollan la capacidad de compartir el conocimiento que utilizan para construir sus representaciones mentales. La imitación, el lenguaje, la escritura y la impresión son ejemplos importantes de los procesos que transmiten conocimiento adaptativo. Estos procesos permiten la acumulación rápida del conocimiento a través de generaciones y de la construcción de modelos mentales más complejos.

Los organismos con estas capacidades desarrollarán eventualmente una teoría de  evolución – adquirirán el conocimiento para construir modelos mentales de los procesos evolutivos que produjeron los procesos vivos en su planeta, incluyéndose a sí mismos.

De hecho, en cualquier planeta donde emerge la vida, esta tendencia es probable que  produzca eventualmente organismos que despierten a su historia evolutiva y a sus posibilidades futuras. Comenzarán a entender la ancha escala de los procesos evolutivos que los han producido y que gobernarán el futuro de la vida en su planeta. Los organismos comenzarán a considerarse como haber alcanzado una etapa particular en un proceso evolutivo en curso y direccional. Sabrán a dónde se dirige la evolución, y lo que deben hacer si ellos están en el  avance de la evolución en su planeta.

«Ninguno de los científicos de los siglos XVII, XVIII, o XIX sabían las grandes implicaciones de lo que hacían o de los descubrimientos que hacían. Cada una de las figuras principales contribuía con algo esencial a un patrón de la interpretación que llegaría a ser claro solamente a mediados del siglo XX. Ahora podemos ver con claridad que vivimos no tanto en un cosmos, como en una cosmogénesis, una cosmogénesis presentada lo  mejor posible en narrativa; científica en sus datos, mítica en su forma.» – Brian Swimme y Thomas Berry

«Solamente después de que habíamos absorbido a Darwin y habíamos recalculado la edad del universo, después de que la visión de formas estáticas de vida hubiera sido substituida por una visión de procesos flexibles fluidos a través de zonas extensas del tiempo, sólo entonces podríamos atrevernos a conjeturar la inmensidad de la sinfonía de que somos parte.» – Christopher Bache

En cualquier planeta que alcance esta etapa, algunos individuos comenzarán a experimentar un cambio crítico en la conciencia. Dejarán cada vez más de experimentarse sobre todo, como individuos aislados y  conscientes. En lugar de eso, comenzarán a ver y a experimentarse como participantes y agentes en el gran proceso evolutivo en su planeta. El objeto de su auto-reflexión cambiará. Cuando piensan en sí mismos, tenderán para verse como parte del proceso evolutivo. Su participación consciente en la evolución se convertirá cada vez más en la fuente del valor y del significado en sus vidas. Las realizaciones claves que contribuirán a este cambio en la conciencia son:

1      Una vida dedicada a la búsqueda de los deseos y placeres estrechos que no valen la pena. Verán que sus deseos son los caminos en la programación de la evolución de ellos para ser adaptados y exitosos en los medios ambientes pasados. En muchos casos, sus deseos y placeres no sirven más a los intereses de la evolución – producen a menudo el comportamiento que es mal adaptativo ahora, y motivan acciones que minarán más bien, al avance del proceso evolutivo;

2      Tienen la oportunidad de ser participantes conscientes en los procesos evolutivos que formarán el futuro de la vida en su planeta. Saben desempeñar un papel importante en la actualización de los grandes pasos siguientes en la evolución;

3      La exitosa evolución futura de la vida en su planeta depende de su participación consciente. Distinto a las últimas grandes transformaciones evolutivas, los pasos a una sociedad planetaria unificada y sostenible y más allá, son demasiado complejos para ser descubiertos por prueba y error. Serán logrados solamente con los esfuerzos conscientes de organismos, y no de otra manera. Los organismos conscientes necesitarán imaginar una sociedad planetaria y diseñar estrategias para llegar allí. Si se deja a la ocasión, no sucederá – en el pasado, la oportunidad llevó millones de años y muchos comienzos falsos para producir organizaciones cooperativas tales como células complejas;

4      Sus acciones pueden tener significado y propósito en cuanto son relevantes al amplio proceso evolutivo. Hasta el punto de que sus acciones puedan contribuir positivamente a la evolución, son significativas a un proceso más grande fuera de ellos, mismo que ha estado extendiéndose mucho antes de que hubieran nacido y que continuará a lo largo y después de que mueran;

5      La perspectiva evolutiva por lo tanto, los provee con una respuesta a la gran pregunta existencial que enfrentan todos los individuos conscientes: ¿Qué debo hacer con mi vida?

6      Su despertar a la perspectiva evolutiva y al despertar de otros como ellos, es por sí mismo un acontecimiento evolutivo críticamente importante en su planeta.

La aparición de los individuos que experimentan este cambio en la conciencia es el proceso evolutivo en el planeta consciente de sí mismo. A través de estos individuos, el proceso evolutivo desarrolla capacidades para la auto-reflexión, el conocimiento de sí mismo y la previsión. Utilizará estas capacidades para reajustarse continuamente para acelerar su propio avance.

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«Como resultado de mil millones de años de la evolución, el universo está llegando a ser consciente de sí mismo, capaz de entender algo de su historia pasada y de su futuro posible. Esta auto-conciencia cósmica está siendo observada en un fragmento minúsculo del universo – en algunos de nosotros los seres humanos. Quizás se ha observado en alguna otra parte también, con la evolución de criaturas vivas conscientes en los planetas de otras estrellas. Pero en este nuestro planeta, nunca ha sucedido antes.» – Huxley Julian

Los individuos que abrazan la perspectiva evolutiva precisarán alinear sus metas personales con objetivos evolutivos. Procurarán liberarse de las motivaciones y de las necesidades preexistentes que están en conflicto con las metas evolutivas. Saben que esto será esencial, si sus especies están para continuar contribuyendo al avance del proceso evolutivo.

La libertad de las metas preexistentes no será alcanzada fácilmente en el caso de las motivaciones y las necesidades que han sido profundamente atrincheradas por su pasado biológico y cultural. Los individuos buscarán técnicas y prácticas – y se ensamblarán juntos en grupos –  que les permitan ir más allá de estas metas preexistentes. Desde nuestra perspectiva humana actual, procurarán desarrollar la capacidad de superar sus egos, poniendo tierra cada vez más de por medio, entre las realidades y los imperativos de la evolución. Los individuos que tienen éxito en hacer eso serán capaces de dirigir la conciencia a dondequiera que puedan ser más eficaces en contribuir al avance del proceso evolutivo. La enorme creatividad de la conciencia ya no será desperdiciada en la búsqueda de deseos egocéntricos y de necesidades establecidas en la pasada evolución.

«Desde una perspectiva evolutiva, cada uno de nosotros es el resultado de una serie de identidades vivas continuas que se remontan por lo menos tres billones de  años. Y los cosmólogos nos dicen que cada uno de nosotros tiene una historia que se amplía realmente a todas los caminos pasados al principio del universo. Podemos  llamar a la propia visión de una perspectiva personal nuestro «yo pequeño», y a nuestra propia visión desde una perspectiva evolutiva nuestro «yo grande.» Estas dos opiniones de nosotros mismos, tomadas juntas como par, amplían nuestro sentido de la identidad, de quiénes somos. Somos inmediatamente nosotros mismos limitados al aquí y al ahora. Somos también vida y materia en la continuidad por 13.7 billones de años. Las implicaciones de esta visión inclusive, son impresionantes. Nuestro propósito es explorar estas implicaciones y cómo de este sentido ampliado de uno mismo, nuestros  verdaderos yo’s, podemos remarcar nuestra comprensión del propósito y significado, encontrar un sentido más duradero de la felicidad, y sentirse más conectados con nosotros mismos y otros alrededor de nosotros. También exploraremos nuevos modos de actuar fuera de este nuevo sentido de la identidad.» Global  MindShift Project.

Los individuos que desarrollan la capacidad psicológica de superar sus motivaciones y necesidades preexistentes actualizarán otra transición importante en la evolución. Serán seres-organismos auto-desarrollados que tienen la habilidad de adaptarse en cualquier dirección que sea necesario avanzar en el proceso evolutivo, sin restricción por su pasado biológico y social. El transcendente comparable de viejos patrones ocurrirá en grupos, organizaciones, comunidades y sociedades.

Los individuos y grupos que abrazan la perspectiva evolutiva, también trabajarán para animar a los otros grupos dentro de la sociedad para remarcar sus metas y declaraciones de la misión que los alineen con objetivos evolutivos. Las organizaciones sociales, políticas, gubernamentales y económicas comenzarán a reevaluar sus actividades y  metas para asegurar que son constantes con el avance del proceso evolutivo.

Cuantos más y más individuos y grupos hagan esta transición a una perspectiva evolutiva, una onda del activismo evolutivo emergerá, dirigido a la unificación de procesos vivos en el planeta para formar una sociedad planetaria cooperativa.

«El ímpetu para esto, crecerá a medida que las viejas formas sociales continúen manejando mal el estrés acelerado siendo colocado sobre ellas incluyendo el deterioro del ecosistema global, de la superpoblación, de la pobreza crónica, y de los miedos raciales y étnicos. Cuando las viejas formas sociales comienzan a desmoronarse, las nuevas formas necesitan estar en sitio y trabajar para que puedan permitir un proceso de transición evolutivo sin problemas.

Necesitamos conseguir a más gente inventando y teniendo éxito con las innovaciones sociales de un futuro conscientemente imaginario. Necesitamos vender esto como el mejor juego en el planeta – nada corto de reinventar conscientemente el mundo y la evolución futura de nuestra especie!» – David Gershon

La humanidad ha alcanzado este umbral evolutivo importante. El siguiente gran paso en la evolución social en la tierra, es la formación de una sociedad global unificada, sustentable y creativa. En la tierra, los individuos y los grupos están comenzando a emerger, quienes han decidido a contribuir conscientemente al proceso evolutivo haciendo lo que pueden para actualizar a tal sociedad global. Tienen la energía para la realización de que su despertar y activismo evolutivo sea parte de una transición evolutiva significativa en la tierra.

«Es como si hubieran designado al hombre repentinamente director del negocio más grande de todos, el negocio de la evolución – designado sin ser preguntado si él lo quería, y sin la advertencia y la preparación apropiadas. Lo que es más, él no puede rechazar el trabajo.  Si él desea o no, si él está consciente de lo que  está haciendo o no, él está en el punto del hecho que determina la dirección futura de la evolución en esta tierra. Ese es su destino ineludible, y cuanto más pronto lo realice y comience a creer en él, mejor para todo lo que concierne.» –  Julian de Huxley

La humanidad hará uso de su historia evolutiva para considerar cómo construir a una sociedad global cooperativa y unificada. Como hemos observado, la evolución ha organizado en varias ocasiones entidades de interés propio en nuevas cooperativas. La evolución nos demuestra cómo la cooperación se puede organizar sin individuos que tienen que sumergir sus propios intereses o cambiar fundamentalmente sus naturalezas. Los seres humanos no tendrán que llegar a ser santos – una sociedad global cooperativa que pueda ser alcanzada, sin que la gente tenga que sacrificar o suprimir su actual interés propio.

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La evolución produce la cooperación instituyendo las formas de organización social que alinean los propios intereses de los individuos con el bienestar del colectivo. Al hacer uso de estos ejemplos evolutivos, la humanidad puede instituir formas de organización en la escala global que alinearán los propios intereses naturales de los ciudadanos, de las corporaciones, y de las naciones con los intereses de la sociedad global y con el bienestar del planeta en su totalidad. Esto institucionalizará y animará lo que se ha llamado «interés propio inteligente.»

Las entidades en todos los niveles sentirán el impacto de sus acciones en otros y en el colectivo – beneficiarán siempre que favorezcan a la sociedad global, y serán dañadas siempre que perjudiquen al colectivo. La contaminación y la guerra no quieren ninguna paga más larga. La búsqueda del interés propio inteligente solamente conducirá a todos los participantes en la sociedad global, al acto cooperativo y a los intereses de la sociedad global. Todos los participantes tratarán al otro como uno mismo, porque cualquier impacto que tengan en el otro, tendrá impacto comparable en ellos.

En el pasado, la aparición de nuevas organizaciones cooperativas dio lugar a una explosión de diversidad y de diferenciación dentro de las nuevas organizaciones. Esto será repetido en la escala global. Las nuevas formas de organización social también realzarán la evolución de nuestras formas existentes de gobierno. El gobierno, como sabemos, puede ser substituido por procesos mucho más inteligentes y más adaptables que utilicen el dinamismo, la creatividad, y la energía de perspectivas diversas para solucionar desafíos adaptativos.

Cuando las nuevas cooperativas de procesos vivos se hayan desarrollado previamente, han experimentado un proceso de individualización. Un proceso similar se aplicará a la sociedad global unificada. Desarrollará progresivamente los procesos internos que le permiten actuar, adaptarse y relacionarse coherentemente en su totalidad – el planeta podrá eventualmente hablar con una voz. Por primera vez en este planeta, habrá una entidad con la que otras sociedades planetarias podrían relacionarse y actuar recíprocamente. Habrá una entidad en el mismo nivel que otras sociedades planetarias. Si la tierra alcanza este nivel con éxito, un universo nuevo de posibilidades y experiencias se abrirá a la humanidad.

*John E. Stewart.- Member of the Evolution, Complexity and Cognition Research Group, the Free University of Brussels

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